BHA BRIEFING: concerns about the state funding of Steiner schools (2014/01/15)

Science curriculum

It’s worth re-iterating that the Steiner Academy Hereford doesn’t offer science GCSEs, and it appears the Frome Academy doesn’t either. As already stated, the only curriculum book used by the Hereford Academy is The Educational Tasks and Content of the Steiner Waldorf Curriculum edited by Martyn Rawson and Tobias Richter. When campaigner Mark Hayes asked specifically about what is taught in science, he was told that the book ‘is about as comprehensive as you can get and what we use as a guide to what we teach when.’[28] The Steiner Waldorf Schools Fellowship’s partner bookshop describes the book by saying ‘This handbook is indispensable for all Steiner-Waldorf schools and teachers… A comprehensive overview of what is taught in Steiner-Waldorf schools, and why.’ [29]

However, examining the book’s lesson plans reveals a wide range of pseudoscientific ideas. For example:

シュタイナー・アカデミー・ヘレフォードは理科のGESE(一般教育証明試験)を提供しておらず、フロムアカデミーも同様であることは再度指摘しておく必要がある。既に述べたように、ヘレフォード・アカデミーで使われている課程本は、Martyn RawsonとTobias Richterが編集した"Educational Tasks and Content of the Steiner Waldorf Curriculum"のみである。運動家Mark Hayesが特に理科で何が教えられているか問われたとき、彼は「その本が最も包括的であり、我々が何をいつ教えるかについてのガイドとして使っている」と答えた[28]。"Steiner Waldorf Schools Fellowship"の提携書店は、この本について「このハンドブックは、シュタイナー・ウォルドルフ学校と教師必携の本である。シュタイナー・ウォルドルフ学校で教える内容を包括的に概観しており、その理由を記載している」と述べている[29。


1. When discussing atomic theory and its potential limitations in Chemistry (class 10, p93) homeopathy is used as ‘a good example of an effect that cannot be explained by the dominant [atomic] model’. The teaching of ‘homeopathic and/or other models of the interaction of matter and life’ is specifically advocated. Homeopathy is based on the idea that a substance that would normally cause a disease would, if highly diluted, cure that disease. Homeopathy is scientifically implausible, and evidence overwhelmingly shows that it works no better than placebo.

原子理論とその限界について述べたところ(class 10, p93)では、「主流原子理論では説明できない現象の良い例としてホメオパシーを挙げている。「物質と生命の相互作用のホメオパシーや他のモデル」を特に強調している。ホメオパシーは、病気を起こすとされる物質を高度に希釈すると病気を治療できるという考えに基づいている。ホメオパシーは科学的に信じがたく、圧倒的証拠が、ホメオパシーはプラセボ以上の効果を持たないことを示している。

2. In Life Sciences class 3, p165: ‘Creation stories give an holistic image of the origins of the earth, plants, animals and human beings’. Reservations expressed around the teaching of Darwinian evolution reinforce the concern around creation stories (Life Sciences, class 12, p171): ‘The Darwinian mechanism delivers clarifying power within a certain range of phenomena, but it is rooted in reductionist thinking and Victorian ethics and young people need to emerge from school with a clear sense of its limits...’

生命科学クラス3 p.165; 「創造の物語は、地球と植物と動物と人間の起源について全体像を提示している」また、ダーウィンの進化論の教育について注意書きをつけていて、それが創造の物語についての憂慮を提示している(生命科学クラス12, p.171):「ダーウィンのメカニズムは、減少のある種の範囲について明瞭な力を提示しているが、還元論思考やビクトリア倫理に根差すものであり、若い人々はそれに限界があることを知って、卒業する必要がある。」、

3. ‘The circulation of blood is not a closed system and the pump model is not sufficient to understand the circulation of the blood and the sensitivity of the heart to the emotions’ (Life Sciences class 9, p171). This reflects Steiner’s teaching in other books that ‘The heart is not a pump … basically the heart is a sense organ.’

「血液循環は閉鎖系ではなく、ポンプモデルは血液循環と感情への心臓の反応についての理解には不十分である」(生命科学クラス9 p.171)。これはシュタイナーの「心臓はポンプではない。心臓は感覚器官である」というシュタイナーの教えを反映したものである。

4. In Life Sciences class 9, p171, the ‘whole nature of disease’ is discussed. Specific topics include: ‘the limitations of the “germ” theory, which omits the part played by the immune system and the degree to which this is strengthened by exposure to illness’, ‘can some illnesses actually be necessary?’ and vaccinations in the context of the ‘rejection of foreign proteins by the immune system’, related topics being rhesus babies and AIDS. This is consistent with attitudes to illness and vaccination in anthroposophic communities and the promotion of anthroposophic medicine, which we will discuss more in due course.

生命科学クラス9 p.171では、「病気の全体的性質」が論じられている。取り上げられたトピックには「免疫系の働きの一部及び、病気との接触によって強化される度合いを除外している、現在の病原体理論の限界」があり、「幾つかの病気には病原体理論は必要ではありえない」とあり、予防接種を「侵入したタンパク質の免疫系による排除」のコンテキストで、Ph乳児とAIDSに関して、取り上げている。これは、人智学協会の病気及び予防接種についての考えと共通しており、人智学医学の推進と整合している。これらは後で論じる。

5. Geometry receives a particular emphasis in the Steiner curriculum and is often the subject of a ‘Main Lesson’ in its own right. In his book The Fourth Dimension: Sacred Geometry, Alchemy, and Mathematics, Steiner describes ‘the relationship between geometric studies and developing direct perception of spiritual realities’. Although we can speculate on its motivation, the geometry curriculum seems conventional enough except for the inclusion of ‘counter space’ (p58) which is a specifically Anthroposophical construction that allows links to Steiner’s spirit world. [30] In other books, Steiner describes ‘the relationship between geometric studies and developing direct perception of spiritual realities’.

幾何学はシュタイナーのカリキュラムでは特に強調されており、メインレッスンの単元となっている。シュタイナーは「4次元: 聖なる幾何学・錬金術・数学」で、「幾何学の学習と、スピリチュアルリアリティの直接認識力の発達の関係」を述べている。動機はそのようなものだと推定できるが、シュタイナーのスピリチュアルワールドと関連づけられる人智学構成のひとつである「カウンタースペース」[30]を除けば、幾何学カリキュラム自体は、普通のカリキュラムである。他の本で、シュタイナーは「幾何学の学習とスピリチュアルリアリティの直接認識力の発達の関係」を述べている。

The same book also features in the recommended reading list from the University of Plymouth Steiner Waldorf teacher training BA, [31] which was the only Steiner teacher training course until it recently closed (there is now an MA at Canterbury Christ Church University). The reading list includes many books expounding Anthroposophy and Steiner’s views on everything from science to race. The fact that teachers are being educated using these resources must surely be of grave concern.

Since January 2012, Free Schools have been precluded by their funding agreements from teaching pseudoscience in their curriculums.[32] However, this rule does not apply to the Hereford Academy, as its funding agreement pre-dates its introduction.

28 Email to Mark on 12 August 2011
29 Floris Books’ description of The Tasks and Content of the Steiner-Waldorf Curriculum
30 Project Geometry
31 UK ANthroposophy
32 BHA, ‘Government changes Free School model funding agreement to ban creationist schools’, 10 January 2012







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